老当益壮!Dirk Nowitzki传奇赛季回顾,逐渐老去却

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  • 时间:2020-07-31

刚刚过去的这个赛季对于Dirk Nowitzki来说,用不同寻常来形容再合适不过了。

在2016年,他只在小牛队新赛季的开幕战比赛上出场时间超过了30分钟。(译者注:这里的2016年仅仅指16-17赛季的部分)而后因为阿基里斯腱疼痛困扰,他缺席了与其余29支球队赛季首次交锋中的24场。对于Nowitzki来说,这实属罕见——在他之前的18个赛季中,只有一个赛季他的缺战次数达到9场。没有了Nowitzki的小牛队在场上表现挣扎,赛季初的29场比赛中他们仅仅获胜了8场。而这个难以填补的深坑也使得小牛队自2000年以来第二次无缘季后赛。伤停的日子里,有的球迷认为Nowitzki盛时已过,再难重回巅峰,也有的球迷觉得Nowitzki是时候考虑退休了。 然而当这位38岁的大前锋伤癒复出后,即使球队要求他出现在并不熟悉的中锋位置,Nowitzki仍然打出了不输任何年龄球员的表现。

老当益壮!Dirk Nowitzki传奇赛季回顾,逐渐老去却

自12月23日回归赛场开始,Nowitzki便以平均每36分钟得到19.7分、8.9个篮板、2.1个助攻外加一个火锅的数据扛起了小牛队。在3月5日到21日期间,Nowitzki打出了个人赛季最佳表现,他以52.4%的投篮命中率场均轰下18.3分加7.6个篮板,三分命中率和有效命中率更是分别达到了45.0%和59.5%。 儘管Nowitzki打出了完美表现,但本赛季属于小牛队最精彩的一段时光却所剩无几。1月12日到3月23日期间,他们取得了20-13的战绩,可是此时小牛队此时仅仅剩下10场例行赛,再加上赛季初与其他球队形成的差距,小牛队争夺季后赛席位基本无望。场均18分7篮板的九场比赛是Nowitzki个人赛季的第36场到第44场比赛,按照往常赛季来说,他的重头戏才刚刚要上演,但是这个赛季正当他渐入佳境之时,例行赛赛程已经快到达尽头。

对小牛队来说,这个赛季很难说得上令人满意。但是数据显示,就Nowitzki个人而言,这个赛季却并不失败。这位七尺长人仍在持续送出联盟中大部分球员难以企及的数据。举个例子,本赛季他的三分命中率又一次超过37%,这已经是他生涯中第13次达成此成就,在次数榜上与Reggie Miller、Steve Kerr等人并列历史第四。同时,本赛季还是Nowitzki连续第17个平均每36分钟能得到19分的赛季,这一成就也与Karl Malone,Kobe Bryant并列历史第二,仅次于天勾贾霸。不仅如此,本赛季也是Nowitzki第13个使用率超过25%同时失误率低于10%的赛季,这是一项全新的NBA记录。(Nowitzki在这一记录上力压Michael Jordan)

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当然,最值得一提的是,Nowitzki成为了NBA历史上第六位生涯总得分超过30000分的球员。这或许小牛队史最棒的例行赛时刻,它值得被那些看Nowitzki打球长大的一代小牛球迷们铭记一生。 因此,从某种意义上讲,儘管Nowitzki的缺席使小牛队一开始没有找到状态,他们也因此没能打出一个本应精彩万分的赛季。但是Nowitzki取得的个人成就也足以让小牛球迷乐开怀。在团队中,Nowitzki带来的影响无微不至,无论是球员间还是管理层。几乎每一个和Nowitzki同时在场的队友表现都会更加良好。而这可能是作为NBA历史上的一个玄学问题而存在:Nowitzki在场上时对对方球员所产生的防守削弱效果。这与年龄无关——即使Nowitzki打到50岁,他的这个锁定技也永远不会失灵。

下个赛季,Nowitzki即将迎来个人职业生涯第20个年头,届时他也将追平Kobe,成为为一支球队效力时间最长的球员。很显然,小牛也努力寻求在下个赛季闯进季后赛,来为Nowitzki可能将要结束的NBA生涯画上完满的句号。Nowitzki上赛季中后期的出色表现让人们有理由开始期待他们的新赛季:儘管牛仔们拿得出手的武器不多,但只要Nowitzki技术依旧平稳,再加上年轻球员的努力,小牛队仍会是季后赛席位的有力争夺者。

球迷们最关心的问题是什幺? 

既然Nowitzki依旧稳健,球队还需要採取哪些其他方面的努力呢? 小牛队已经进入到新老交替的转型期,这一点管理层心知肚明。

本赛季在锻鍊新人问题上教练团付出了不少努力。阵中球员Harrison Barnes在本赛季越来越多地扮演关键先生的角色,总教练卡莱尔也有意把曾经成功夺冠的「德佬模式」(German Route)複製到他的身上,这一点从Barnes增加的罚球线附近的个人单打便可看出。在赛季末段小牛队争夺季后赛席位无望时,总教练也尝试着给新秀们更多先发机会。小牛队本赛季最大的一笔操作就是交易来Nerlens Noel,这位年轻的中锋是当时球队最年轻的球员。但是下个赛季,他可能就要变成第二年轻的了。因为小牛队手握今年的首轮9号签——这意味着在新赛季开始时,即将被选中的这位9号秀还将是一个稚嫩的毛头小子。

对于Nowitzki来说,既要锻鍊新人,又要对季后赛发起冲击,这将使得他的下个赛季艰难无比。虽然这位已经征战了NBA19个年头的老将在赛季末总结採访中表示他愿意指导阵中新秀,但是坐拥这位传奇球星的小牛队并不甘心就此摆烂。现在的小牛队境况有如在百尺钢索上漫步,而一切问题的答案也将在下个赛季揭晓。

他还是那个球迷熟悉的Nowitzki吗?

各种数据显示,没错,Dirk还是你们熟悉的那个Dirk。这一点毋庸置疑——即使他很难再做到场均20分,但他仍是联盟中最高效的得分手之一。

本赛季Nowitzki最出色的两场关键时刻表演出现在和波特兰拓荒者与犹他爵士的背靠背比赛中。前一天面对拓荒者,第四节他力挽狂澜,屡屡帮助球队续命;第二天面对爵士,他又投进了拖入延长的关键球。而这两场比赛并不是他个人赛季状态最好的时刻,所以你可以想像,类似这样的巨星时刻在本赛季还曾多次上演。 儘管阵容不断年轻化,Dirk还是能够做到很好地融入到球队中。随机赛季的不断进行,Barnes和Seth Curry逐渐成为队中另外两个核心球员,他们两人都具有独立创造投篮机会、纵观全场并给出精妙传球的能力。虽然这些年轻人们仍然学惯性地依赖Dirk,总在24秒进攻时间所剩无几时把锅甩给他,但是不可否认的是,在他赛季初缺阵期间,这些新人们确实取得了巨大进步。Curry和Barnes在最后时刻总能挺身而出,他们两人本赛季关键球一共98投50中。

另外,Nowitzki本赛季关键时刻的使用率比Barnes、Deron Williams(当他还在阵中时)、BAREA和Yogi Ferrell都要低,而这也正是他本人的意愿。即使下个赛季的Dirk能健康地出战更多比赛,他依然情愿这幺做。因为对于现在的他来说,无论持球与否,他都能吸引对方球员不顾一切的贴身防守。在对上公牛的一场比赛中,Nowitzki甚至将公牛中锋吸引到了三分线附近,从而帮助了Matthews命中了绝命三分。

对于我个人来说,本赛季Dirk的最佳一球并不是投篮,而是一个助攻。3月15日,对上华盛顿巫师,当时小牛保有微弱的领先优势,Nowitzki三分线外接球,全世界都以为他会选择出手,可他却将球传给了底角埋伏已久的新秀Nico Brussino,后者稳稳命中。然后Dirk第一个冲上去鼓励他。最终,那场比赛Brussino表现出色。

对于Dirk来说,他在场的作用不能仅仅用得分来衡量。试想有这幺一个球员,他在场上基本不怎幺跑动,但是只要他在,年轻球员们就有了主心骨,知道该如何掌控比赛,那幺教练是否会把他留在场上呢?当然。Dirk就是这样的球员。更难能可贵的是,除此之外,Dirk还能为球队高效稳定地输送火力:本赛季面对其他内线球员的防守时,Nowitzki平均每次禁区内持球都能得到1.088分,而联盟中进攻火力最强的勇士队这一指标平均值为1.043。 所以,没错,德国坦克的油箱里明显还有油!

他是如何胜任5号位的呢?

1月12日对于小牛来说,是不同寻常的一天。这一天小牛队开始尝试五小阵容先发,随后他们便打出了20胜13负的战绩。这是一次成功的变阵,所以直到Nerlens Noel来到小牛,Nowitzki还是不时会出现在5号位上。 当Nowitzki担任中锋时,这支球队的打法便增加了无限的可能性。首先,因为出色的投射,这支球队的进攻一定相当壮观。比如说这个球,Barnes持球发起进攻,同时Nowitzki拉开到底角,吸引对方中锋远离篮框。最后Barnes突破分球给外线的Dorian Finney-Smith,后者轻鬆命中空位三分。再仔细观察可以发现,Yogi Ferrell的挡拆使得Nowitzki也有了很大的空挡。这样的小牛队在进攻端总是很富有创造性。

在联盟中,很难找到像小牛这样由控卫挡拆,中锋去外切投三分的打法,这让防守方头疼不已,如果他们稍不留神,就会给Nowitzki留下轻鬆出手的机会。

或许有球迷会质疑以Nowitzki为中锋时这套阵容的防守能力。因为缺少传统意义上的护框者来捍卫禁区,再加上4号位的Barnes的篮板能力相比其他大前锋较弱,看上去他们的防守很成问题。但是事实却并没有这幺简单。

下表是1月12日到例行赛结束这段时间Nowitzki在场与不在场时小牛队在攻防两端的一些数据对比,期间Nowitzki有五成以上的时间出任中锋。(注:表中单个星号标识出的数据同时也是小牛队的该项数据的最高值,双星号标识出的数据同时也是小牛队该项数据的最低值。)

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这些数据说明了什幺呢?助攻率衡量了球队产生助攻的进球佔总进球的比重。当Nowitzki在场时,小牛队有六成以上的进球来自助攻,而当他不在时,这一数据还不到55%,是缺少任一轮换球员所能达到的最低值。更令人吃惊的是,自1月12日以来,当Nowitzki不在场时,球队两分球的助攻率仅仅为45.0%。这说明在缺少Nowitzki的情况下,球队相当依赖Barnes在中距离单打创造进攻机会。

另外,当Nowitzki在场时,小牛队的防守篮板率相当优秀,达到了79.4%,而一旦他不在场,小牛这一数据在联盟的排名立刻从第3跌至第29,仅为74.5%。还有一项数据表明,当Nowitzki在场时,可以使对方球队每100回合中二次进攻得分减少2.4分。而且,当Nowitzki在场时,小牛队整体犯规数得到很好的控制,这一点从对方罚球率可以看出。当Nowitzki在场时,对方罚球率仅为0.237,可以排到联盟第六,而不在场时,对方罚球率升至0.313,只能排到联盟第28名。

最后一项数据表明,当Nowitzki在场时,儘管他作为中锋时多数时间是为队友掩护,但是可以看出,场上球员失误率得到明显降低。在赛季的后四个月里,当Nowitzki在场时小牛队的失误率为10.8%,这一数据是NBA历史最低失误率。(注:夏洛特黄蜂本赛季失误率为11.7%,创造了NBA历史记录)拥有Nowitzki的小牛一直都是一支低失误率的球队。NBA历史上失误率最低的9个赛季里,Dirk时代的小牛佔了其中的3个。本赛季小牛队的控卫位置上一共出现了8个不同的球员,另外在几场比赛中新秀Brussino也作为组织者大量持球。在这种情况下,本赛季小牛的失误率仍排在历史第16。

儘管5号位的Nowitzki为小牛增加了许多可能,但由于这套阵容缺少护框者,小牛队球员的投篮次数有所减少,罚球数也有一定的下降。当Nerlens Noel或Salah Mejri在场时,这种情况就会得到改观。不过当球队迫切需要得分时,这种牺牲也是相当必要的。

他与Barnes和Nerlens Noel是否合拍呢?

Nerlens Noel在今夏将成为受限制自由球员。小牛队早前已经公开声明愿意留下Nerlens Noel,而Nerlens Noel也表达了愿意长留并定居达拉斯的愿望。如果能成功与Nerlens Noel续约,不出意外的话,Barnes,Nowitzki和Nerlens Noel将作为17-18赛季小牛队的先发前场组合。Barnes和Nerlens Noel分别只有25岁和23岁,长期来看,他们都具有令人期盼的未来,这一点让小牛队振奋不已。但是眼下,他们如何与Nowitzki融合——更确切地说,应是Nowitzki如何与他们二人融合——是最根本的问题。

因为Nerlens Noel和Nowitzki两人场上合作的样本相对较小——Nerlens Noel才加入小牛不久,而Nowitzki在一些比赛中上场时间也没有多长,但是不管怎样,他们二人的合作还是产生了不错的化学反应。当他们二人同时在场时,小牛队每一百回合净胜对手6.0分,同时防守效率也能达到100.1,助攻失误比也达到了2.04。其中净胜6.0分这个数据可以排到联盟前三,而100.1的防守效率则领先全联盟。但这些漂亮的数据并不意味着如果他们两人同时打满48分钟,小牛就能妥妥60胜,事实上他们二人合作的战绩为9胜11负。其中几场失利是因为比赛进行一半时,他们被按在了板凳上。这些数据想要告诉我们的是,这个组合的潜力是巨大的。前面提到过过在3月5日到21日期间,Nowitzki打出了个人赛季最佳表现,而这与Nerlens Noel来小牛队的时间吻合,这并非偶然。他们两人在场上时总是能给对方的第二阵容造成不小的麻烦。

Noel的篮下穿插能力加上Nowitzki精準的定点跳投可以使小牛打出侵略性非常强的进攻。Noel并不是唯一在Dirk身边得到提升的小牛球员。其实,Dirk也能从其他球员身上得到提升,这一点有些类似于生物见的「互利共生」。当给Dirk安排好合适的帮手时,他们往往就能扬长避短,最大限度地发挥共同的优势,从而打出火山喷发般华丽的进攻。

下表显示了当Nowitzki在场与不在场时,小牛队的主要后卫和侧翼球员投篮命中率的对比情况:

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这张表比任何语言都更具说服力,更能说明Nowitzki在场时给他的队友带来的积极影响。几乎每个球员的三分球和两分球命中率都得到了或多或少的提升(只有Matthews的两分命中率稍有下降)。

本赛季小牛后卫线饱受伤病摧残,再加上赛季初Dirk的缺阵,这些原因使得小牛进攻上遇到了很大的困难,也相应地影响到了表中球员的数据。但不论有多少其他因素,Nowitzki带来的正能量永远是小牛的财富。对于任何团队体育项目,能够使身边的队友变得更好永远是伟大运动员的重要标誌。对于NBA来说尤其是这样,因为篮球作为一项五人运动,联盟的竞技水平往往是由一小部分球星决定的。

虽然Nowitzki很少再被人们认为是联盟前五乃至前二十的球员,但是他在场时对于队友所起到的全面提升作用在联盟中却鲜有人能与之相提并论。你可能会想到LeBron James,这位正值当打之年的可能是历史前四甚至前三的球员。这本身就已经是对Nowitzki的肯定了。

在一支饱受伤病困扰的乐透区球队(情况简直不能更糟了),Nowitzki仍然能展现出如此巨大的影响力,这不得不让人瞠目结舌。有了Dirk的小牛,就好比有了游戏通关秘籍。如今,我们已经有了多种多样的手段来分析超级巨星,但是Dirk仍然被严重低估,或者说,他的能力要远远比看上去更可怕。15年后——那时一定会出现更多更全面的高阶数据分析——人们会发现,Dirk原来是这样一个万中无一的现象级球员。上面的表格就可以作为一个很好的开始。

不可否认的是,Nowitzki老了。他再也不可能每场比赛都得到25分,甚至20分也很困难;他再也不可能场均出战35分钟,即便28分钟对他来说也是不小的挑战。那些「把球给Dirk,然后準备回防」的日子可能已经一去不复返了。但是,即便是在身体天赋爆炸,大个子也能运球满场跑的今天,Dirk依旧在这个联盟中佔有一席之地。如今的他,再也跑不快,跳不高,作为一个内线,过去的三个赛季他一共只扣了11个篮。现在的他更学惯在场上慢腾腾地挪着步,虽然动作缓慢,但你知道他步步坚定如旧。

老当益壮!Dirk Nowitzki传奇赛季回顾,逐渐老去却

如今的Nowitzki依然可以在场上与他的年轻队友并肩作战,并时时刻刻激励他们做得更好。他依然可以胜任大前锋,甚至作为中锋先发出场。他依然可以命中底角三分,依然能认真完成每一个挡拆后的外切。他依然可以背身单打,为球队抢下每一个篮板,依然可以吸引对方的双人包夹。如今的小牛无比希望他们的Barnes可以成长为第二个Nowitzki,而联盟中其他球队也同样企盼有一天他们的当家球星也能达到诺天王一样的高度。 如今,Nowitzki用自己已经19年、或许会创造历史记录长度的职业生涯告诉人们,虽然逐渐老去,但他却从未改变:他是Dirk Nowitzki,他就是传奇。